Uit de startblokken

2016 is van start! Na wat uitbuiken van de kerstdagen hebben we ons vol toegelegd op het versieren van nieuwe optredens. En met succes: zondag 21 februari staan we in café Langereis in Amsterdam, op Koningsdag doen we het Erasmuspark weer aan op het podium van Terrasmus en in de koker zitten ook nog optredens in Bunnik, bij het Dokhuis in Amsterdam en in het (in folkmuziek-kringen legendarische) Mulligans aan de Amstel. En dan hebben we het nog niet eens over een aantal besloten feesten waarop we acte de presence gaan geven.

Ook fijn nieuws: Lennart is weer terug! Volgende week sluit hij weer aan in de oefenruimte. Het is hopen dat hij na alle Italiaanse wijn, pasta en grappa nog weet hoe een banjo in elkaar zit, maar we geven hem het voordeel van de twijfel.

Vermelden waard is tevens dat Suzanne (zie onze vorige post) inmiddels een paar repetities met ons heeft meegedaan en dat we ook samen met haar een paar nieuwe nummers hebben ingestudeerd. En een paar oude nummers een make-over hebben gegeven. Kans is groot dat jullie haar vaker samen met ons op het podium gaan tegenkomen.

Tenslotte zijn we dit jaar van plan om het European World of Bluegrass festival in Voorthuizen bij te wonen. Van Velvet Joe (van de Bluegrass Diamonds) begrepen we dat vooral de camping erg gezellig schijnt te zijn, dus dat gaan we maar even verifiëren.

De donkere dagen voor kerst

2015 is nog niet voorbij, maar gaat desondanks nu al de boeken in als studiejaar voor Last Night in Town. Er is in de oefenruimte veel geschaafd aan het repertoire en we hebben ons met name geconcentreerd op het beter voor het voetlicht brengen van onze nummers.

December bracht ons op de valreep nog een optreeddagje, waarbij we (na oefensessie met koffie en tosti’s bij Bas thuis) eerst in het nieuwe hoofdkantoor van Blendle in Utrecht een guerilla-optreden gaven, om vervolgens op een door weer en wind geteisterd Domplein temidden van rondvliegende kerstbomen en vuurkorven ons beste beentje voor te zetten. Hierbij kregen we hulp van Suzanne van Nimwegen (één van de drie zangeressen van Jilted en collega van ons aller Elmar) en dat beviel goed. Hopelijk gaat Suzanne in het komende jaar ook nog een paar keer met ons het podium op.

Dat zal dan helaas zonder Merijn zijn: diens comeback is toch niet geworden wat we er allemaal stiekem van gehoopt hadden. En of Lennart in 2016 terugkeert weten we ook nog niet: het is stil vanuit Italië. Maar we houden goede hoop!

Rest ons alleen nog om jullie trouwe lezers een mooie kerst en een goede jaarwisseling te wensen. See y’all in the new year!

All quiet on the bluegrass front

Hoewel we inmiddels wel op één optreden per maand zitten, blijft de agenda van Last Night in Town wat leeg. Maar die tijd wordt nuttig besteed!

Merijn is zich druk door ons verzamelde oeuvre van de afgelopen negen maanden heen aan het worstelen, Maria heeft zangles en leert en passant ook nog gitaar spelen, Bart is intussen begonnen met een paar voorzichtige mandolinesolo’s, Elmar heeft een banjo en een viool thuis liggen en vermaakt daarmee zijn directe buren en Bas sleept wat minder met zijn contrabas, waardoor hij eindelijk tijd heeft voor wat klussen in en om het huis. En Lennart zit nog in Italië.

De komende weken gaan we ons bezighouden met de vraag: hoe komen we ondanks onze drukke agenda’s en kleinere bezetting toch vaker het podium op? Uitkomst volgt hier zo snel mogelijk.

Knalfeest

Dat het raar kan lopen in het leven, bewijzen onze volgende twee optredens. Na een bezoek aan Paul McCartney verzuchtte Elmar dat wij ook een vuurwerkshow nodig hebben. Niemand kon toen vermoeden dat dat nog geen twee maanden later daadwerkelijk zou lukken.

Okee, het zit natuurlijk iets anders: de vuurwerkshow is het hoofdprogramma en wij zijn het intermezzo. Aankomende vrijdag en zaterdag, in Scheveningen, voor het Kurhaus. Maar het is wel heel cool, dus als je in de gelegenheid bent: kom gezellig langs!

Terug van weggeweest

This just in! Na iets meer dan een half jaar afwezigheid keert Merijn terug bij Last Night in Town! Drukte in met name de werksfeer was de oorzaak van zijn tijdelijke vertrek, maar nu zijn nieuwe bedrijf als een goed geoliede machine draait, komt hij onze gelederen weer versterken.

Wat Merijn precies gaat spelen is nog niet helemaal afgestemd. Pakt hij in Lennarts afwezigheid de banjo op? Gaat hij gitaar spelen en stapt Elmar over naar een ander instrument? Moet Bart na een half jaar de mandoline weer afstaan en zich een nieuwe discipline eigen maken? Of (en dit is het meest gewenste scenario) gaat Merijn het enige missende bluegrassinstrument in Last Night in Town bespelen, namelijk de dobro? Voor nu nog vragen, maar hopelijk komt daar snel antwoord op. De eerste optredens gloren namelijk alweer aan de horizon…

Here comes the summer

Het is officieel de langste dag van het jaar. Voor Last Night in Town betekent dit de afsluiting van een mooie periode.

Allereerst hebben we de afgelopen weken gedaan wat we het liefste doen: op bijzondere plekken spelen en mensen blij maken met onze muziek. Absolute hoogtepunten waren het bruiloftsfeest van Maarten en Lieneke (gefeliciteerd!), een intiem optreden op het Roeterseiland (Universiteit van Amsterdam) en een spontaan optreden op het terras van Stadscafé Artisante in Dokkum, waar wij tijdens ons jaarlijkse bandweekend terecht kwamen. Gemeenschappelijke factor tijdens deze optredens waren de warme reacties van het publiek, waardoor het voor ons nog leuker wordt om muziek te maken. Iedereen heel erg bedankt daarvoor!

Helaas is er naast goed nieuws ook een minder vrolijke boodschap: we moeten het de komende tijd zonder Lennart stellen. Wel met een leuke reden, want Lennart gaat zich het komende half jaar in Rome bezighouden met het bestuderen van archeologische vondsten. Maar voor Last Night in Town betekent het een verlies van een gewaardeerd bandlid en een essentieel onderdeel van onze bluegrassmachine.

Hoe we dat gaan opvangen? Geen idee, maar ook daar passen we vast wel een mouw aan. We’ll keep you posted. En in januari is Lennart gelukkig alweer terug!

Zo kom je nog eens ergens

Dat was me het weekje wel. Zo sta je de ene dag nog in een pand dat op het punt staat ontruimd te worden en zo sta je op een drukbezocht festival middenin Utrecht! Respectievelijk het Maagdenhuis en het Lentebock Festival maakten kennis met de bluegrass van Last Night in Town. En wat ons betreft leidde dat tot twee geslaagde avonden.

Het was in ieder geval een goede oefening voor de komende periode, want tussen de vakantie van Bastiaan (een maand in Cambodja) en Lennart (twee maanden op een nog nader te bepalen locatie) zijn we van plan om veel te spelen. En met mooi weer betekent dat ook weer het park in.

Voor degenen die ons al een tijdje niet hebben gezien, hier alvast wat foto’s van het Lentebock Festival.

Bluegrass, country and folk, from Amsterdam.