All quiet on the bluegrass front

Hoewel we inmiddels wel op één optreden per maand zitten, blijft de agenda van Last Night in Town wat leeg. Maar die tijd wordt nuttig besteed!

Merijn is zich druk door ons verzamelde oeuvre van de afgelopen negen maanden heen aan het worstelen, Maria heeft zangles en leert en passant ook nog gitaar spelen, Bart is intussen begonnen met een paar voorzichtige mandolinesolo’s, Elmar heeft een banjo en een viool thuis liggen en vermaakt daarmee zijn directe buren en Bas sleept wat minder met zijn contrabas, waardoor hij eindelijk tijd heeft voor wat klussen in en om het huis. En Lennart zit nog in Italië.

De komende weken gaan we ons bezighouden met de vraag: hoe komen we ondanks onze drukke agenda’s en kleinere bezetting toch vaker het podium op? Uitkomst volgt hier zo snel mogelijk.

Knalfeest

Dat het raar kan lopen in het leven, bewijzen onze volgende twee optredens. Na een bezoek aan Paul McCartney verzuchtte Elmar dat wij ook een vuurwerkshow nodig hebben. Niemand kon toen vermoeden dat dat nog geen twee maanden later daadwerkelijk zou lukken.

Okee, het zit natuurlijk iets anders: de vuurwerkshow is het hoofdprogramma en wij zijn het intermezzo. Aankomende vrijdag en zaterdag, in Scheveningen, voor het Kurhaus. Maar het is wel heel cool, dus als je in de gelegenheid bent: kom gezellig langs!

Terug van weggeweest

This just in! Na iets meer dan een half jaar afwezigheid keert Merijn terug bij Last Night in Town! Drukte in met name de werksfeer was de oorzaak van zijn tijdelijke vertrek, maar nu zijn nieuwe bedrijf als een goed geoliede machine draait, komt hij onze gelederen weer versterken.

Wat Merijn precies gaat spelen is nog niet helemaal afgestemd. Pakt hij in Lennarts afwezigheid de banjo op? Gaat hij gitaar spelen en stapt Elmar over naar een ander instrument? Moet Bart na een half jaar de mandoline weer afstaan en zich een nieuwe discipline eigen maken? Of (en dit is het meest gewenste scenario) gaat Merijn het enige missende bluegrassinstrument in Last Night in Town bespelen, namelijk de dobro? Voor nu nog vragen, maar hopelijk komt daar snel antwoord op. De eerste optredens gloren namelijk alweer aan de horizon…

Here comes the summer

Het is officieel de langste dag van het jaar. Voor Last Night in Town betekent dit de afsluiting van een mooie periode.

Allereerst hebben we de afgelopen weken gedaan wat we het liefste doen: op bijzondere plekken spelen en mensen blij maken met onze muziek. Absolute hoogtepunten waren het bruiloftsfeest van Maarten en Lieneke (gefeliciteerd!), een intiem optreden op het Roeterseiland (Universiteit van Amsterdam) en een spontaan optreden op het terras van Stadscafé Artisante in Dokkum, waar wij tijdens ons jaarlijkse bandweekend terecht kwamen. Gemeenschappelijke factor tijdens deze optredens waren de warme reacties van het publiek, waardoor het voor ons nog leuker wordt om muziek te maken. Iedereen heel erg bedankt daarvoor!

Helaas is er naast goed nieuws ook een minder vrolijke boodschap: we moeten het de komende tijd zonder Lennart stellen. Wel met een leuke reden, want Lennart gaat zich het komende half jaar in Rome bezighouden met het bestuderen van archeologische vondsten. Maar voor Last Night in Town betekent het een verlies van een gewaardeerd bandlid en een essentieel onderdeel van onze bluegrassmachine.

Hoe we dat gaan opvangen? Geen idee, maar ook daar passen we vast wel een mouw aan. We’ll keep you posted. En in januari is Lennart gelukkig alweer terug!

Zo kom je nog eens ergens

Dat was me het weekje wel. Zo sta je de ene dag nog in een pand dat op het punt staat ontruimd te worden en zo sta je op een drukbezocht festival middenin Utrecht! Respectievelijk het Maagdenhuis en het Lentebock Festival maakten kennis met de bluegrass van Last Night in Town. En wat ons betreft leidde dat tot twee geslaagde avonden.

Het was in ieder geval een goede oefening voor de komende periode, want tussen de vakantie van Bastiaan (een maand in Cambodja) en Lennart (twee maanden op een nog nader te bepalen locatie) zijn we van plan om veel te spelen. En met mooi weer betekent dat ook weer het park in.

Voor degenen die ons al een tijdje niet hebben gezien, hier alvast wat foto’s van het Lentebock Festival.

Het festivalseizoen staat voor de deur

Hadden we bij Last Night in Town vorig jaar nog de stille hoop dat we in 2015 wel eens op een festival zouden mogen spelen: nu is die hoop bewaarheid. Niet alleen staan we op 11 april op het Lentebock Festival in Utrecht, maar ook betreden we hoogstwaarschijnlijk het podium bij het Trek-festival. Daar moet natuurlijk druk voor gerepeteerd worden, dus inmiddels is naast de dinsdagavond ook de zaterdagochtend opgeofferd aan de god van de bluegrass (wie dat dan ook moge zijn).

8 april gaan we in ieder geval nog voor een generale repetitie, in de vorm van een optreden in het Maagdenhuis in Amsterdam. Het wordt de eerste keer dat we voor een bezettingsmacht spelen, dus we gaan extra ons best doen. Entree is in ieder geval gratis!

Heb je je ooit wel eens afgevraagd…

…wat een beginnende band doet met de eerste zuurverdiende centen? In ons geval is het antwoord: het aanschaffen van nieuwe instrumenten.

In eerste instantie Lennarts banjo. Nu zijn er mensen die het verschil tussen een koekblik met vijf ijzerdraadjes en een banjo niet horen, maar voor de meer in muziek geïnteresseerde medemens was het duidelijk dat het oude exemplaar de tand des tijds niet had, kon en ging doorstaan. Dus de bandkas werd aangesproken, met hieronder het resultaat!

Dat betekent dus minder tijd besteden aan stemmen en een betere geluidskwaliteit op het podium. Eerste kans om dat mee te maken is voorlopig 11 april, op het Lentebock Festival in Utrecht. Maar 22 mei kan ook, want dan staan we op het podium van Pakhuis de Zwijger in Amsterdam.

Lennartbanjo

Bluegrass, country and folk, from Amsterdam.