All posts by Bart Berkhout

Festivals en andere aangelegenheden

Na hier en daar een verdwaald optreden (en de aftrap van 2017 in Café Mulligans), vonden we het weer eens tijd om wat serieuzer naar de band-agenda te kijken. Met als gevolg dat we binnen twee weken vier optredens konden bijschrijven. Eerst aankomende zaterdag naar good old ‘Skek, vervolgens twee weken achtereen in mei naar buiten (respectievelijk een wijnfestival in Utrecht en een feestje in de buitenlucht bij het Science Park in Diemen), gevolgd door een plek op het Elevator Sessions-festival in Utrecht.

We hebben weer een flinke batterij nieuwe nummers in de steigers staan, waaronder weer een echte eigengemaakte van Maria. Daarmee komt de teller toch alweer op vijf Last Night in Town originals, dus misschien dat we over een jaar of twee wel een keer een album gaan opnemen. Wie weet?!

Hoe gaat het eigenlijk met Last Night in Town?

Nou, best wel goed. Terwijl er allemaal dingen gebeuren op het wereldtoneel, bouwen wij gestaag verder aan ons repertoire en aan onze muzikale mogelijkheden. En dat terwijl Lennart regelmatig buiten Amsterdam aan het promoveren is en er inmiddels drie van de zes bandleden een kind aan het opvoeden zijn.

De eerste optredens van 2017 liggen alweer achter ons, maar gezien de leegte van de agenda gaan we de komende weken weer de boer op om podia te overtuigen van de toegevoegde waarde van onze aanwezigheid aldaar. Binnenkort meer nieuws.

En tenslotte nog een filmpje van afgelopen zondag, toen Neerlands bluegrass-grootheid Paul van Vlodrop al zijn leerlingen de gelegenheid gaf om te laten zien wat ze geleerd hadden. Dit resulteerde in een muzikale middag, die mocht worden afgesloten door Last Night in Town. Helaas zonder de in Duitsland bivakkerende Elmar en Lennart, dus voor de gelegenheid met Paul zelf op banjo en mede-leerling Nils op gitaar.

Summer is coming

Rond Hemelvaart (toen bijna heel Last Night in Town zich op het European World of Bluegrass Festival bevond) hadden we al een voorproefje van on-Nederlands lekker weer. En sindsdien kriebelt het weer aardig: we willen naar buiten om muziek te maken. Helaas is het in de door ons regelmatig bezochte parken momenteel nogal drassig, dus we zullen nog even moeten wachten tot de zomer echt losbarst.

In de tussentijd hebben we niet stilgestaan. Naast een aantal optredens in Amsterdam zijn we achtereenvolgens in Bilthoven, Bunnik en Tiel geweest, waarbij we niet alleen op de muziek, maar ook op de choreografie en looplijnen hebben gefocust. En voor degenen die nu denken ‘Looplijnen, is dat niet iets met voetbal?’: ja, maar ook met bluegrass.

Nieuwsgierig geworden? Kom dan op 11 juni naar Mulligans in Amsterdam, om te zien in hoeverre we erin slagen het niet al te grote podium aldaar te bedwingen.

Het spel is op de wagen

Dat was wat ons betreft een zeer geslaagde avond gisteren in Galerie Dokhuis! Korte evaluatie (na afloop, met bier, dus dat doen we dinsdag in de oefenruimte nog wel even over) wees uit dat het één van onze betere shows tot nu toe was. Niet in de laatste plaats vanwege de unieke setting en het enthousiaste publiek. Dank daarvoor!

Binnenkort kunnen jullie overigens nieuw beeldmateriaal op de site verwachten, want er zijn veel foto’s gemaakt. En er is ook gefilmd, dus met de visuele content komt het wel goed. Ook fijn voor ons, want de meeste optredens worden tegenwoordig net zo hard op basis van filmpjes en foto’s ingeboekt. Het oog wil tenslotte ook wat. Daarom speciale dank aan onze Suzanne, die door voet bij stuk te houden heeft gezorgd voor een verzorgde en uniforme podiumpresence.

We zien de komende periode na gisteravond met nog meer vertrouwen tegemoet. En het wordt een drukke komende periode, met acht bevestigde optredens in de agenda, twee shows die we nog aan het afstemmen zijn en vast wel meer public appearances die zich zullen gaan aandienen. 2016 lijkt alvast een lekker druk jaar te gaan worden!

Met z’n zessen

Belangrijkste nieuws van de afgelopen tijd: Suzanne is officieel tot de gelederen van Last Night in Town toegetreden! Check snel haar bio op de site om iets meer over haar te weten te komen. Foto’s volgen zo snel mogelijk, evenals nieuwe exemplaren van de rest van de bandleden.

We zijn dus weer met zes en hebben een hoop extra energie voor de komende optredens. Dat zijn er best wel een aardig aantal aan het worden, waarvan de eerste al op 7 april aanstaande in Dokhuis Galerie. Vandaar dat het oefenregime is aangescherpt (inclusief tijdschema’s en drie verschillende lijsten met nummers) en er door diverse bandleden weer wat lessen in instrumentbeheersing worden gevolgd.

Al met al is Last Night in Town helemaal klaar voor 2016. We hopen jullie snel te zien tijdens één van onze shows.

Uit de startblokken

2016 is van start! Na wat uitbuiken van de kerstdagen hebben we ons vol toegelegd op het versieren van nieuwe optredens. En met succes: zondag 21 februari staan we in café Langereis in Amsterdam, op Koningsdag doen we het Erasmuspark weer aan op het podium van Terrasmus en in de koker zitten ook nog optredens in Bunnik, bij het Dokhuis in Amsterdam en in het (in folkmuziek-kringen legendarische) Mulligans aan de Amstel. En dan hebben we het nog niet eens over een aantal besloten feesten waarop we acte de presence gaan geven.

Ook fijn nieuws: Lennart is weer terug! Volgende week sluit hij weer aan in de oefenruimte. Het is hopen dat hij na alle Italiaanse wijn, pasta en grappa nog weet hoe een banjo in elkaar zit, maar we geven hem het voordeel van de twijfel.

Vermelden waard is tevens dat Suzanne (zie onze vorige post) inmiddels een paar repetities met ons heeft meegedaan en dat we ook samen met haar een paar nieuwe nummers hebben ingestudeerd. En een paar oude nummers een make-over hebben gegeven. Kans is groot dat jullie haar vaker samen met ons op het podium gaan tegenkomen.

Tenslotte zijn we dit jaar van plan om het European World of Bluegrass festival in Voorthuizen bij te wonen. Van Velvet Joe (van de Bluegrass Diamonds) begrepen we dat vooral de camping erg gezellig schijnt te zijn, dus dat gaan we maar even verifiëren.

De donkere dagen voor kerst

2015 is nog niet voorbij, maar gaat desondanks nu al de boeken in als studiejaar voor Last Night in Town. Er is in de oefenruimte veel geschaafd aan het repertoire en we hebben ons met name geconcentreerd op het beter voor het voetlicht brengen van onze nummers.

December bracht ons op de valreep nog een optreeddagje, waarbij we (na oefensessie met koffie en tosti’s bij Bas thuis) eerst in het nieuwe hoofdkantoor van Blendle in Utrecht een guerilla-optreden gaven, om vervolgens op een door weer en wind geteisterd Domplein temidden van rondvliegende kerstbomen en vuurkorven ons beste beentje voor te zetten. Hierbij kregen we hulp van Suzanne van Nimwegen (één van de drie zangeressen van Jilted en collega van ons aller Elmar) en dat beviel goed. Hopelijk gaat Suzanne in het komende jaar ook nog een paar keer met ons het podium op.

Dat zal dan helaas zonder Merijn zijn: diens comeback is toch niet geworden wat we er allemaal stiekem van gehoopt hadden. En of Lennart in 2016 terugkeert weten we ook nog niet: het is stil vanuit Italië. Maar we houden goede hoop!

Rest ons alleen nog om jullie trouwe lezers een mooie kerst en een goede jaarwisseling te wensen. See y’all in the new year!